Reem YASSOUF

Née en 1979 à Damas en Syrie, Reem Yassouf fait ses études à la Faculté des Beaux-Arts, département peinture. Diplômée en 2000, elle développe un projet autour du mouvement et du nu féminin, sujet qui la mobilise particulièrement. Dessinatrice et plasticienne, créatrice de bijoux jusqu’en 2010, elle doit quitter la Syrie en 2012. En Jordanie où elle s’installe, elle crée avec la poétesse palestinienne Jumana Mustafa le festival indépendant Khan Al Fnoun, réunissant des artistes internationaux et du monde arabe. Elle organise et participe à différents workshops au Moyen-Orient, en France et en Pologne. Elle expose à plusieurs reprises dans différents pays et présente en 2014 une exposition personnelle à Paris. Elle décide alors de se fixer à Rouen où elle vit depuis 2015.

Les évènements en Syrie et les exils forcés trouvent un écho dans son travail. Jusqu’alors colorée, sa palette, devient exclusivement limitée au noir, blanc, gris et brun. Comme dans un théâtre d’ombres, des personnages rendus en silhouette évoluent dans un univers abstrait où se détachent des vols d’oiseau ou la forme d’une maison. Suspendus ou reliés entre eux par un fil, ces groupes d’hommes, de femmes et d’enfants semblent surgis du néant et parcourent des espaces vides. L’espoir pourtant semble toujours prendre le dessus. « L’ombre et la lumière sont en lutte, dans le chaos de la vie comme en chacun d’entre nous, confie l’artiste. J’utilise souvent les techniques mixtes et je superpose volontiers les couches pour ouvrir de nouveaux espaces ». Plus abstraites, ses dernières peintures, Exhalation, 2020, se concentrent sur la figure d’un corps abandonné, comme suspendu entre ciel et terre. Sa dernière installation, Revival, présentée à Londres en 2019, se compose d’une série de seize autoportraits. Tiré d’une photographie, le visage de l’artiste enfant apparaît à chaque fois en toile de fond, recouvert de différentes couches de peinture, sable, collages, grillages, comme autant de strates déposées par le temps. Reem Yassouf poursuit ses recherches autour de la mémoire visuelle en collaboration avec plusieurs écrivains.

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Born in 1979 in Damascus, Syria, Reem Yassouf studied painting at the Faculty of Fine Arts. After her graduation in 2000, she developed a project involving movement and female nudes, a subject she was particularly interested in. A draughtswoman and visual artist, as well as a jewellery maker until 2010, she had to leave Syria in 2012. Fleeing to Jordan, she and the Palestinian poet Jumana Mustafa created the independent festival Khan Al Fnoun, which brought together artists from around the world, as well as the Arab world. She organised and participated in several workshops in the Middle East, France, and Poland. She exhibited numerous times in several different countries and in 2014 had a solo exhibition in Paris. She chose to settle in Rouen, where she has lived since 2015.

Her work reflects the events in Syria and her forced exile. While her palette formerly included bright colours, it became limited to black, white, grey, and brown. As in a shadow play, silhouettes of people move through an abstract world in which one glimpses flying birds, or the outline of a house. Suspended or linked together by a thread, these groups of men, women, and children appear to arise out of nowhere, travelling through empty space. Yet hope always seems to win out. “There is a battle between shadow and light, in life’s chaos and in each of us, says the artist. I often use mixed techniques and I like to superimpose layers, to open up new spaces”. More abstract, her latest paintings, Exhalation, 2020, concentrate on the figure of an abandoned body, seemingly suspended between heaven and earth. Her latest installation, Revival, presented in London in 2019, comprises a series of sixteen self-portraits. Taken from a photograph, the face of the artist as a child appears multiple times in the background, covered with layers of paint, sand, collage, and wire netting, like strata deposited by time. Reem Yassouf pursues her work on visual memory, in collaboration with several writers.

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